微软Azure服务器要采用ARM芯片 英特尔地位遭

微软Azure服务器要采用ARM芯片 英特尔地位遭

  据彭博社报导,微软公司已经承诺将使用基于ARM架构的芯片来运行其云服务,这可能会危及英特尔在数据中心处理器市场一直以来的主导地位。

  此前,微软与高通和Cavium合作,已经开发了能够兼容ARM处理器的服务器版Windows操作系统。微软Azure云部门的副总裁Jason Zander表示,微软目前正在通过执行一系列的任务来测试这些芯片,比如搜索、存储、机器学习、大数据等。ARM架构的处理器功耗更低,而且有更多的供应商可供选择。不过该项目目前还在内部测试阶段,微软并没有在面向客户的网络中使用ARM处理器,也没有具体说明其最终的使用范围。

  “它还没有部署生产,但这是合乎逻辑的下一步动作。”Zander在接受采访时说,“这代表了微软的一个重要承诺。如果我们不认为这是一个能够给出承诺的项目,或者不是我们产品规划的一部分的话,我们甚至不会在会议上提起。”

  微软计划在设计全新的云服务器时,将ARM芯片也纳入自己的方案之中,这个项目的代号为Project Olympus。预计今年晚些时候,微软的数据中心将开始采用这些全新的服务器。因为微软的设计是开源的,这意味着其他公司也可以免费使用这种方案。

  微软的一系列动作反映了这家软件制造商正在推动使用硬件创新来降低成本,提高灵活性,以及增强自身相对于亚马逊和谷歌的竞争力。虽然大型的云服务公司已经开始大量地使用白牌服务器、存储和网络设备,但是英特尔芯片仍然是广泛使用的为数不多的大牌产品。目前,英特尔控制了服务器芯片市场99%以上的份额。据悉,微软与ARM的合作已经进行了好几年,这为挑战英特尔的地位铺平了道。

  虽然英特尔也是Project Olympus项目的芯片供应商之一,但是ARM芯片制造商(比如高通和Cavium)也位列其中,这使得其他的服务器客户也有机会使用ARM芯片。ARM公司目前主要为其他的芯片制造商提供授权,已被日本的软银集团收购。

  由于PC芯片市场的不断缩小,任何对英特尔在服务器芯片领域主导地位的挑战都会对其最赚钱的业务和主要收入来源构成。英特尔数据中心集团2016年的营收为172亿美元,营业利润为75亿美元。英特尔一直在广告中,“98%的云服务都运行在英特尔(芯片)上。”

  微软对服务器支出决策很可能会对供应商造成影响,因为微软的Azure是仅次于亚马逊的全球第二大云基础设施,而且微软也是全球最大的服务器买家之一。上个月,惠普发布了令人失望的季度财报,其中特别提出受到一家大客户“显著降低的需求”的影响。一名熟知内情的人士表示,这家大客户指的其实就是微软,微软对服务器市场的影响可见一斑。

  上周,微软的Project Olympus还与英伟达联手,推出了一款超大规模GPU加速平台HGX-1,可以方便的接入服务器,执行人工智能任务,让微软和其他的云服务商更轻松、更便宜地在它们的云网络上托管AI应用程序。

  英伟达的CEO黄仁勋表示,对于客户来说,这款产品使得他们无需投资用于执行机器学习任务所需的计算能力,比如复杂的训练以及分析等。

  “如果要进行深度学习,那么你需要一台超级计算机,以及一个能运行所有AI工具的平台。初创公司可能更愿意将他们的钱用来雇佣人才,做软件开发。如今,有了专用于AI的云端超级计算机,按需付费即可 使用。”

  据DeepTech报导,就在英伟达发声的前一天,AMD公司推出了对英特尔构成的Naples服务器芯片,这也是台式电脑所用的Ryzen芯片的升级版本。AMD表示,Naples芯片与英特尔的架构完全兼容,但将比英特尔的产品更便宜,性能更好,运算速度也更快。

  英特尔在一份声明中强调,自己对Xeon服务器芯片的优势能够持续下去抱有信心。

  “我们一直在竞争激烈的市场经营,我们会认真对待所有的竞争对手。”英特尔说,“我们有信心,Xeon芯片将继续为我们的云客户用最低的总成本提供最高的性能。不过我们理解客户评估其他产品的需求。”

  对于英特尔来说,虽然现在还处于领先地位,但这并不意味着它可以高枕无忧。随着竞争对手的崛起,真正挑战即将到来。

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